Stichting De SportMaatschappij begeleidt (ex-)topsporters

Karres startte vorig jaar samen met Arlette van der Meulen De SportMaatschappij. Om sporters de begeleiding te geven tijdens en na hun topsportcarrière die zij gemist had. ‘Ik ben inderdaad ervaringsdeskundige’, vertelt Karres. ‘Het is niet zo dat ik toen ik stopte met hockey in het welbekende zwart gat viel, integendeel. Ik had al vrij snel een baan.’

Karres is voormalig international en spits van Amsterdam. In Athene won zij metOranje de zilveren medaille en zij maakte deel uit van het elftal dat wereldkampioen werd in Madrid. De aanvalster werd topscorer van het toernooi en maakte zelfs de winnende in de finale. In 2006 stopte zij als international, in 2008 hield zij het op 32-jarige leeftijd ook voor gezien bij Amsterdam.

10 jaar achterstand

‘Waar anderen op hun 23e, als ze net zijn afgestudeerd op zoek gaan naar zichzelf, maakte ik dat proces pas op mijn 32e mee. Als je 23 bent vindt niemand het raar dat je zoekende bent en probeert je nog wel te helpen, maar op je 32e wordt er veel meer van je verwacht en denkt iedereen dat het wel goed komt. Mijn leeftijdgenoten waren al 10 jaar bezig aan een zoektocht waar ik pas net aan begon.’

De SportMaatschappij helpt sporters bij het maken van de professionele keuzes na hun actieve sportloopbaan, ook door ze al tijdens die loopbaan te begeleiden. ‘Als je stopt met topsport verlies je een gedeelte van je identiteit. Als sporter heb je heel duidelijke doelen en is veel van je tijd strak ingedeeld. Als dat stopt, moet je op zoek wie je bent zonder de sport. Wij helpen de sporters daarbij. Dat doen we door coaching, maar we laten sporters ook, bijvoorbeeld tijdens een blessure als ze meer tijd hebben,  kijken in de keukens van verschillende bedrijven.’

Genieten van kleinere successen

De begeleiding die Karres en Van der Meulen bieden is voornamelijk op het mentale vlak. ‘Als voormalig topsporter moet je zelf bepaalde zaken gaan accepteren. Het gevoel dat ik ervaarde toen ik de winnende maakte in de WK-finale, ga ik nooit meer krijgen. Inmiddels heb ik geaccepteerd dat ik het met dat ene moment moet doen, maar ik heb er lang naar gezocht. Wij leren sporters nieuwe en andere doelen te stellen. Ook van de kleinere, meer controleerbare successen kan je genieten. Als ik een project succesvol afrond, vier ik dat dus zeker.’ De SportMaatschappij is geen arbeidsbureau. ‘Wij zeggen zelf altijd: “We helpen ex-sporters aan een toekomst, niet aan een baan.”

Een topsportcarrière is in ieder geval een prima voorbereiding op het ondernemerschap, meent Karres. ‘Alles wat ik toen geleerd heb kan ik kwijt in de stichting. En tegenslag slaat mij niet snel uit het veld, ik ben wel wat gewend.  Daarnaast is topsport eigenlijk een vorm van ondernemen, waarin je persoonlijke doelen stelt en de juiste mensen om je heen verzamelt om je te helpen bij het bereiken daarvan. En net als bij een teamsport, moet ik naast mijn eigen ambities, ook rekening houden met mijn compagnon en het bedrijf.'

Lees het originele artikel op Hockey.nl